Heces de murcielago

Nombre de las heces de murciélago

Un aspecto intrigante de la relación entre los murciélagos y las personas es la importancia que han tenido sus excrementos en muchas culturas a lo largo de los siglos, ya que la elevada proporción de nitrógeno, fosfato y potasio de la sustancia la convierte en un importante fertilizante.

Uno de los métodos esenciales para reconocer los excrementos de los murciélagos es que, dado que los excrementos se dejan caer desde un punto de percha en el tejado, las heces se acumulan en montones en el suelo del ático o del espacio del tejado donde están presentes los murciélagos. Los excrementos son típicamente de color negro, y cuando se encuentran por separado son bolitas largas y finas, pero es la realidad de que se acumulan en montones lo que realmente ayuda a que las heces de los murciélagos sobresalgan.

El guano es extremadamente inseguro si se inhala y puede causar una enfermedad realmente terrible que daña el sistema respiratorio llamada Histoplasmosis. El guano también puede ser portador de otras enfermedades y dolencias, por lo que hay que tener mucho cuidado en su eliminación.

Los excrementos de los animales también pueden ser un riesgo por su mero peso. Los murciélagos se posan en colonias. Si una colonia de murciélagos decide instalarse en su ático, sus residuos y excrementos pueden acumularse rápidamente. Sólo el peso de los excrementos es suficiente para dañar el suelo de su ático y acabar con un posible desorden en el interior de su casa si el suelo cede.

Máscara de pestañas de caca de murciélago

La histoplasmosis está causada por el Histoplasma, un hongo que vive en el suelo, especialmente donde hay una gran cantidad de caca de pájaro o murciélago. La infección puede ser desde leve hasta potencialmente mortal. Puede diagnosticarse erróneamente porque sus síntomas son similares a los de otras enfermedades, como la neumonía causada por bacterias. A continuación se exponen algunas cosas importantes que hay que saber sobre la histoplasmosis.

La histoplasmosis es una infección fúngica que puede afectar a cualquier persona. Suele afectar a los pulmones y causar neumonía, pero también puede afectar a otras partes del cuerpo. Aprender sobre la histoplasmosis puede ayudarle a mantenerse sano y a reconocer los síntomas a tiempo si contrae la infección.

Estos síntomas suelen aparecer entre 3 y 17 días después de inhalar el hongo. Debido a que otras enfermedades tienen síntomas similares, los pacientes pueden experimentar retrasos en el diagnóstico y tratamiento correctos.

Cualquiera puede infectarse, pero la mayoría de las personas que respiran el hongo que causa la histoplasmosis no tienen síntomas o sólo son leves. Algunas personas no saben que han tenido histoplasmosis hasta que un TAC, una radiografía u otra prueba de imagen muestra manchas en sus pulmones. Estas manchas pueden tener un aspecto idéntico al del cáncer de pulmón, lo que conlleva costes innecesarios y estrés emocional asociados a la búsqueda del diagnóstico correcto.

¿Es peligrosa la caca de murciélago?

La historia parecía justificar el sensacionalista titular. Intrigaba a los lectores con su descripción de un suceso extraordinario ocurrido el 12 de junio de 1993 en un parque estatal de Michigan. La zona se vio sacudida por una reverberante explosión que dejó en pedazos una vieja estación de guardabosques abandonada.

Los investigadores de la policía no pudieron encontrar en un primer momento la causa de la explosión; había un horno de propano en la casa, pero hacía tiempo que se había desconectado y, en cualquier caso, el gas se había cortado en el depósito de propano exterior, que seguía completamente intacto. Nadie tenía un seguro sobre el ruinoso edificio, por lo que se descartó rápidamente la posibilidad de un juego sucio. Pero entonces uno de los policías se dio cuenta de que el suelo del interior del edificio estaba salpicado de una porquería negra que, al parecer, había estado goteando desde el ático. Decidió investigar. Al abrir la puerta del ático, se vio sorprendido por el frenético batir de cientos de alas. Los murciélagos habían invadido la casa abandonada y se habían posado en el ático. La extensión de la materia viscosa en el suelo evidenciaba que llevaban mucho tiempo allí: ¡era guano de murciélago! Caca de murciélago para los que no estén familiarizados con el término científico.

Café con caca de murciélago

Los murciélagos cazan de noche. Esto hace que sea difícil observar su comportamiento de búsqueda de alimento en la naturaleza. El análisis de las trazas de ADN en el guano de los murciélagos ofrece una forma más específica de explorar cómo se alimentan los murciélagos en la naturaleza y de estudiar cómo cambia el comportamiento de los murciélagos según sus hábitos alimenticios.

Estos resultados pueden ofrecer una nueva línea de investigación sobre las capacidades sensoriales y la ecología de forrajeo de T. cirrhosus. Además, se suman a un creciente número de trabajos que sugieren que, en los trópicos, los murciélagos pueden ser importantes depredadores nocturnos de animales dormidos como las aves.  El equipo también encontró especies inesperadas de ranas entre sus presas habituales.

“Descubrimos que los T. cirrhosus comían a menudo ranas del género Pristimantis”, explica Jones. “Creo que esto abrirá nuevas vías de investigación con T. cirrhosus, porque las Pristimantis llaman desde el dosel y sus llamadas son difíciles de localizar, por lo que si T. cirrhosus las están consumiendo significa que están forrajeando de forma diferente a lo que entendíamos antes”.