Hongos que curan

Cáncer de hongos de cola de pavo

Crecí en Finlandia, en una granja que ha pertenecido a mi familia durante al menos 13 generaciones. Gran parte de mi juventud la pasé al aire libre, aprendiendo de la tierra y viviendo de ella. Hoy en día, cuando le digo a la gente -extraños, amigos, familiares, posibles intereses amorosos- que me apasionan los hongos, las reacciones que obtengo son de todo menos aburridas. Están confundidos, sorprendidos, escépticos, intrigados. Algunos incluso se muestran disgustados; casi puedo ver cómo emergen los pensamientos de sus cabezas como una burbuja de dibujos animados: «Las setas deben ser grandes en Finlandia». «Otro forrajeador hipster». «¡Debe ser un chef! Le preguntaré por las colmenillas».

Todas estas reacciones son válidas. La gente oye la palabra «seta» y a menudo tiene ideas sorprendentemente específicas de lo que cree que debe ser la conversación más amplia. Todos hemos escuchado historias de advertencia sobre el potencial venenoso de las setas, y hemos visto cómo se extiende la euforia en los rostros de chefs mundialmente famosos cuando ensalzan ciertas variedades de hongos de manera casi evangélica.

El hecho de que las setas puedan ser tanto venenosas como deliciosas es fascinante e indicativo de su complejidad; el reino es una entidad tan vasta y completa que el yin y el yang existen en igual medida. Los hongos tienen la capacidad de cambiar tu vida de forma inmediata, poderosa y exponencialmente beneficiosa. Lo sé porque lo veo a diario. Los hongos te dejarán boquiabierto, igual que a mí.

Setas medicinales

Las setas, un alimento a menudo infravalorado, se consumen y utilizan como medicina desde hace miles de años. Los practicantes de la medicina tradicional y popular alaban a estos hongos con forma de campana por sus propiedades curativas y depurativas. Todas las variedades de setas son bajas en calorías y grasas, y contienen cantidades modestas de fibra y diversos nutrientes. Quizá las propiedades más interesantes de los hongos sean sus sustancias vegetales no nutritivas: polisacáridos, indoles, polifenoles y carotenoides, en los que los estudios con células y animales han demostrado efectos antioxidantes, antiinflamatorios y anticancerígenos. [1] Las setas también son reconocidas por los chefs por su capacidad de crear ricos sabores llamados umami, gracias a la presencia de un aminoácido llamado glutamato, que también se encuentra en carnes, pescados, quesos y sopas a fuego lento.

Aunque se consideran un vegetal, las setas no son un alimento ni vegetal ni animal. Son un tipo de hongo que contiene una sustancia llamada ergosterol, de estructura similar al colesterol de los animales. El ergosterol puede transformarse en vitamina D con la exposición a la luz ultravioleta. El aspecto de los hongos varía, ya que se conocen más de 10.000 tipos, pero en general se distinguen por un tallo, un sombrero carnoso y redondeado y branquias debajo del sombrero. China y Estados Unidos están entre los cinco principales productores de setas del mundo.

Inmunidad a los hongos

Int J Microbiol. 2015; 2015: 376387. Publicado en línea el 20 de enero de 2015. doi: 10.1155/2015/376387PMCID: PMC4320875PMID: 25685150Hongos comestibles: mejorando la salud humana y promoviendo la calidad de vidaMaría Elena Valverde, Talía Hernández-Pérez y Octavio Paredes-López

nd23.3nd13.2238.31Abrir en otra ventanaAdaptado de Carneiro et al. 2013 [22]; Reis et al. 2012 [30]. Nd, no detectado.Los polisacáridos antitumorales aislados de los hongos son ácidos o neutros, con fuerte acción antitumoral y difieren significativamente en sus estructuras químicas. Una amplia gama de glicanos que se extiende desde los homopolímeros hasta los heteropolímeros altamente complejos exhibe actividad antitumoral. Los polisacáridos de los hongos tienen una acción antitumoral mediante la activación de la respuesta inmunitaria del organismo anfitrión, es decir, los polisacáridos de los hongos no matan directamente las células tumorales. Estos compuestos evitan el estrés del organismo y pueden producir una reducción de alrededor del 50% del tamaño del tumor y prolongar el tiempo de supervivencia de los ratones portadores de tumores [39, 40].

Los hongos en la medicina

Con tantas setas comestibles que existen, puede ser difícil decidir cuáles coger en el supermercado para cenar, y mucho menos cuáles tomar para apoyar su salud y bienestar.* Puede que tenga curiosidad por saber cuáles son las mejores setas para su salud.* Pues está de suerte. Nunca hemos conocido una seta comestible que no nos gustara, pero hemos conseguido reducir nuestro top 10.

Aunque hemos podido elegir 10 de nuestras favoritas para este artículo, no nos gusta tener favoritos. (Vale, tal vez, nos gusta mucho el Cordyceps…) Nos encantan todas las setas. Esta lista está en orden alfabético, para que puedas decidir por ti mismo cuáles son los mejores hongos para tu salud.*

– La Poria Cocos se utiliza tradicionalmente para promover la transición natural del cuerpo hacia un sueño saludable, niveles normales y saludables de hidratación, y relajación, salud del sistema nervioso y memoria, y función normal del estómago.*

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