Lactancia mixta hasta cuando

¿Se puede dar al bebé leche de fórmula y leche materna?

La lactancia materna exclusiva durante seis meses (frente a tres o cuatro meses, con lactancia mixta continuada después) reduce las infecciones gastrointestinales y ayuda a la madre a perder peso y a prevenir el embarazo, pero no tiene efectos a largo plazo sobre las enfermedades alérgicas, el crecimiento, la obesidad, la capacidad cognitiva o el comportamiento.

Los resultados de dos ensayos controlados y otros 21 estudios sugieren que la lactancia materna exclusiva (sin sólidos ni líquidos aparte de la leche humana, salvo vitaminas y medicamentos) durante seis meses tiene varias ventajas sobre la lactancia materna exclusiva durante tres o cuatro meses seguida de lactancia mixta. Estas ventajas incluyen un menor riesgo de infección gastrointestinal, una pérdida de peso materna más rápida tras el parto y un retraso en el retorno de los periodos menstruales. No se ha demostrado una reducción del riesgo de otras infecciones, enfermedades alérgicas, obesidad, caries dental o problemas cognitivos o de comportamiento. Se ha observado un nivel reducido de hierro en los países en desarrollo.

Los lactantes alimentados exclusivamente con leche materna durante seis meses experimentan menos morbilidad por infecciones gastrointestinales que los alimentados parcialmente con leche materna a partir de los tres o cuatro meses, y no se han demostrado déficits de crecimiento entre los lactantes de países en desarrollo o desarrollados alimentados exclusivamente con leche materna durante seis meses o más. Además, las madres de estos bebés tienen una amenorrea de la lactancia más prolongada. Aunque los lactantes deben seguir siendo tratados individualmente para que no se ignore un crecimiento insuficiente u otros resultados adversos y se realicen las intervenciones adecuadas, las pruebas disponibles no demuestran ningún riesgo aparente al recomendar, como política general, la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida tanto en los países en desarrollo como en los desarrollados.

Comentarios

La alimentación combinada consiste en dar el pecho y el biberón al bebé. El biberón puede estar lleno de leche materna extraída o de leche de fórmula. La alimentación combinada te permite alimentar a tu bebé de una forma que se adapte a tus necesidades y a las de tu bebé. Tú decides si le das el biberón con leche materna extraída o con leche artificial.

La alimentación combinada con leche materna proporciona al bebé la mejor nutrición, pero permite a la madre hacer pausas entre las tomas para obtener el tan necesario tiempo de descanso y permite a los demás miembros de la familia del bebé el tan necesario tiempo de unión. Alimentar al bebé de esta manera significa que tendrás que extraer la leche materna a mano o con un sacaleches manual o eléctrico. Nuestro artículo sobre la extracción de leche materna explica cómo extraer y almacenar la leche materna.

Si quieres empezar una alimentación combinada con leche de fórmula y leche materna, tu bebé seguirá recibiendo algunos de los anticuerpos de la leche materna en algún momento. Especialmente en los primeros días de la alimentación con biberón, es importante que sigas extrayendo leche para mantener el suministro. La introducción de la leche artificial en algunas tomas puede reducir la cantidad de leche materna que produces. La extracción también ayudará a tus pechos, que pueden estar un poco doloridos y llenos cuando empieces a disminuir las tomas de pecho. Antes de introducir la leche de fórmula, deberías hablar con un visitador médico, una enfermera de salud pública o un médico de cabecera para que te aconseje sobre lo que es mejor para tu bebé.

Cuánto tiempo hay que dar el pecho

La lactancia materna es buena tanto para los bebés como para las madres. La leche materna es la mejor fuente de nutrición para la mayoría de los bebés. A medida que el bebé crece, la leche materna cambia para satisfacer sus necesidades nutricionales. La lactancia materna también puede ayudar a proteger al bebé y a la madre contra ciertas enfermedades y dolencias:

La leche materna proporciona la mejor nutrición para la mayoría de los bebés, incluidos los recién nacidos prematuros y enfermos. Sin embargo, hay raras excepciones en las que la leche materna o el amamantamiento no son recomendables. Más información sobre las contraindicaciones de la lactancia materna.

Sólo unos pocos medicamentos están contraindicados (no recomendados) durante la lactancia. Aunque muchos medicamentos pasan a la leche materna, la mayoría tienen poco o ningún efecto sobre la producción de leche o el bienestar del lactante. No obstante, los profesionales sanitarios deben sopesar siempre los riesgos y los beneficios cuando receten medicamentos a las madres lactantes.

En Estados Unidos, se recomienda el uso de las tablas de crecimiento estándar de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para controlar el crecimiento de los bebés y niños, tanto alimentados con leche materna como con leche artificial, desde el nacimiento hasta los dos años de edad. Las tablas de crecimiento de la OMS reflejan los patrones de crecimiento de los niños que fueron amamantados predominantemente durante al menos 4 meses y que seguían siendo amamantados a los 12 meses. Las tablas de crecimiento de la OMS establecen el crecimiento del lactante amamantado como la norma de crecimiento y son los estándares de cómo deberían crecer los niños cuando se les proporcionan condiciones óptimas. Los médicos deben ser conscientes de que los niños sanos alimentados con leche materna suelen ganar peso más rápidamente que los alimentados con leche artificial en los primeros meses de vida, pero luego ganan peso más lentamente durante el resto de la infancia, incluso después de introducir alimentos complementarios.

Alimentación con biberón

A la hora de alimentar a su bebé, algunos padres deciden dar exclusivamente el pecho y otros exclusivamente la leche de fórmula.  Muchas familias deciden combinar la lactancia materna y la alimentación con leche artificial; esto suele denominarse alimentación combinada o mixta (NHS, 2019).

Puede ser útil hablar con un asesor de lactancia, una matrona o un visitador médico sobre tus opciones y el posible impacto en la lactancia materna de la alimentación mixta (ver más abajo). También puede llamar a nuestra línea de alimentación infantil en el 0300 330 0700.

Algunas familias optan por extraerse leche y dársela a sus bebés en un biberón. Pueden hacerlo si otra persona quiere alimentar al bebé o si la madre tiene que estar lejos de su bebé durante un tiempo.

Se puede ofrecer la alimentación con leche artificial antes, durante, después o en lugar de la lactancia materna. Habla con tu matrona, con un visitador médico o con un asesor en lactancia materna sobre este tema, ya que las distintas opciones se adaptan a diferentes circunstancias. Y también dependerá de lo que quieras conseguir en última instancia.

Hay casos en los que se puede dar leche artificial antes de dar el pecho (por ejemplo, en el caso de bebés que no se amamantan bien). En otros casos, se puede dar la leche artificial en lugar de la lactancia materna. Esto puede ocurrir si no estás con tu bebé y no puedes darle el pecho o si otra persona comparte la alimentación.