Neuralgia del trigemino que especialista lo trata

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La neuralgia del trigémino (NT) es una afección de dolor crónico causada por la alteración de la función del quinto nervio craneal (el nervio trigémino), responsable de la sensibilidad en la cara. En la mayoría de los casos, la NT es el resultado de una arteria o vena sana que presiona el nervio trigémino en la base del cerebro, provocando su mal funcionamiento. Las personas con esclerosis múltiple -una enfermedad que provoca el deterioro de las vainas de mielina (revestimientos protectores de los nervios) en el cerebro y el tronco encefálico- pueden desarrollar síntomas de NT al debilitarse la vaina de mielina del nervio trigémino. En casos más raros, la presión de un tumor o una malformación arteriovenosa (MAV) puede causar la alteración. La NT es más frecuente en personas mayores de 50 años.

Los síntomas de la neuralgia del trigémino suelen limitarse a un lado de la cara. La forma clásica del trastorno, la NT1, se caracteriza por estallidos esporádicos de dolor extremo, punzante y similar a una descarga eléctrica, que provoca espasmos faciales incontrolables. Los episodios pueden durar desde unos pocos segundos hasta dos minutos y suelen desencadenarse por el contacto o la vibración de la cara al comer, beber, lavarse, afeitarse, maquillarse, cepillarse los dientes o incluso por una ligera brisa.

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Cuando Deb de Vries, residente en las Ciudades Gemelas (en la foto de arriba), se puso en contacto con Bob Dickhausen, programador del Departamento de Neurocirugía de la Universidad de Michigan, estaba al límite. «Era un viernes por la tarde, todo el mundo me había dado largas y me habían cancelado una cita en otra clínica», explicó. «Cuando llamé a Bob por teléfono, estaba llorando. Me dijo: ‘Vamos a empezar tu perfil’, y me prometió que me llamarían a la semana siguiente. Hubo algo muy reconfortante en eso. Hizo un gran trabajo y marcó la diferencia».

Deb llamó al Departamento de Neurocirugía porque le habían diagnosticado una enfermedad conocida como neuralgia del trigémino (NT) en 2014. El dolor creado por una arteria que presionaba su nervio trigémino -el nervio que transporta la sensación de la cara- se estaba volviendo más de lo que ella podía manejar. Como muchos enfermos de NT, Deb había tomado varios caminos diferentes para controlar su dolor. «Seguí acudiendo a mi otorrinolaringólogo, que me corrigió un tabique desviado y me operó de los senos paranasales», explica. Cuando por fin se hizo una resonancia magnética, el otorrinolaringólogo le dijo que sus senos paranasales estaban «en perfecto estado» y que debía acudir a un neurólogo.

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La neuralgia del trigémino, también conocida como tic douloureux, es una afección neurológica que se caracteriza por un fuerte dolor en la mejilla, la mandíbula inferior y/o la frente. Esta enfermedad crónica afecta al nervio (nervio trigémino) que transporta la sensibilidad desde la cara hasta el cerebro y puede afectar a actividades cotidianas como lavarse la cara.

Aunque la causa de la neuralgia del trigémino no se conoce bien, normalmente la neuralgia del trigémino se produce cuando el nervio trigémino de la base del cerebro es presionado o irritado por un vaso sanguíneo.

Los síntomas de la neuralgia del trigémino de tipo 1 suelen ser más graves que los del tipo 2. El dolor facial causado por el tipo 1 aparece de repente y es más intenso. El dolor se siente como una descarga eléctrica en la cara y puede durar hasta varios minutos o puede ser tan breve como unos segundos. Normalmente, las descargas se suceden a lo largo de varias horas.

La neuralgia del trigémino puede ser diagnosticada por un neurólogo. El médico elaborará una historia clínica completa, evaluará sus síntomas y le realizará un examen físico y neurológico completo. Durante el examen neurológico, el médico le tocará la cara en varios lugares para determinar la localización del dolor. El médico también comprobará los reflejos para intentar determinar si tiene un nervio comprimido.

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Un ataque de neuralgia del trigémino se caracteriza por un dolor facial repentino, agudo y punzante que dura desde unos segundos hasta unos 2 minutos. El dolor se describe a menudo como insoportable, como una descarga eléctrica.

Antes de buscar una neuralgia del trigémino, el médico puede solicitar pruebas adicionales para descartar otras afecciones. Las pruebas o procedimientos típicos que su médico utilizará para diagnosticar la neuralgia del trigémino incluyen

Exámenes físicos y neurológicos. Al examinar minuciosamente partes de la cara, el médico puede descubrir el origen exacto del dolor y determinar qué partes del nervio trigémino, si es que hay alguna, pueden estar afectadas. También puede realizar pruebas de reflejos para decidir si sus síntomas están causados por un nervio comprimido o por otra afección.

Resonancia magnética (RM). El médico puede solicitar una resonancia magnética para descartar otras posibles causas de la NT, como la esclerosis múltiple y un tumor. En algunos casos, el médico puede inyectar un tinte en un vaso sanguíneo para ver las arterias y las venas y destacar el flujo sanguíneo (angiografía por resonancia magnética).