Porcentaje de infecciones nosocomiales

Tasa de mortalidad por infección nosocomial

Las infecciones nosocomiales son infecciones que los pacientes contraen mientras reciben tratamiento por afecciones médicas o quirúrgicas, y muchas de ellas pueden prevenirse. La sanidad moderna emplea muchos tipos de dispositivos y procedimientos invasivos para tratar a los pacientes y ayudarles a recuperarse. Las infecciones pueden estar asociadas a los procedimientos (como la cirugía) y a los dispositivos utilizados en los procedimientos médicos, como los catéteres o los respiradores. Las IRAS son causas importantes de morbilidad y mortalidad en los Estados Unidos y se asocian a un aumento sustancial de los costes sanitarios cada año.    En cualquier momento en los Estados Unidos, 1 de cada 25 pacientes hospitalizados está afectado por una HAI.1

El establecimiento de los objetivos de Infecciones Asociadas a la Atención Sanitaria para Healthy People 2020 refleja el compromiso del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de Estados Unidos con la prevención de las IAAS. Estos objetivos de alta prioridad abordan las infecciones del torrente sanguíneo asociadas a la vía central (CLABSI) y las infecciones por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA).

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Las infecciones adquiridas en la atención sanitaria (IAAS), también conocidas como infecciones nosocomiales, son infecciones que los pacientes contraen mientras reciben tratamiento por afecciones médicas o quirúrgicas. Las IAAS se producen en todos los entornos asistenciales, incluidos los hospitales, los centros quirúrgicos, las clínicas ambulatorias y los centros de atención a largo plazo, como las residencias de ancianos y los centros de rehabilitación.

Todos los pacientes hospitalizados son susceptibles de contraer una infección nosocomial. Algunos pacientes corren más riesgo que otros: los niños pequeños, los ancianos y las personas con sistemas inmunitarios comprometidos tienen más probabilidades de contraer una infección. Otros factores de riesgo son las largas estancias en el hospital, el uso de catéteres permanentes, el hecho de que el personal sanitario no se lave las manos y el uso excesivo de antibióticos.

Los pacientes que adquieren infecciones a causa de la cirugía pasan, por término medio, 6,5 días más en el hospital, tienen cinco veces más probabilidades de volver a ingresar tras el alta y el doble de probabilidades de morir. Además, los pacientes quirúrgicos que desarrollan infecciones tienen un 60% más de probabilidades de requerir el ingreso en la unidad de cuidados intensivos de un hospital. Se cree que las infecciones quirúrgicas suponen hasta diez mil millones de dólares anuales en gastos sanitarios.

La infección nosocomial más común

Los centros sanitarios -ya sean hospitales, residencias de ancianos o centros ambulatorios- pueden ser lugares peligrosos para la adquisición de infecciones. Las infecciones nosocomiales más comunes son las infecciones de heridas quirúrgicas, las infecciones respiratorias, las infecciones genitourinarias y las infecciones gastrointestinales.

Estas infecciones suelen estar causadas por el incumplimiento de las prácticas y procedimientos de control de infecciones, por superficies ambientales sucias y no estériles, y/o por empleados enfermos. Contamos con la experiencia necesaria para comprender y determinar los hechos que subyacen a estas infecciones nosocomiales adquiridas en los hospitales.

Con casi 100 millones de procedimientos realizados en los hospitales cada año, los litigios derivados de las infecciones nosocomiales están aumentando en todo el país. Estas infecciones pueden adquirirse en el hospital, en residencias de ancianos, en centros de rehabilitación, así como en centros de cuidados prolongados. Los pacientes inmunodeprimidos, los ancianos y los niños pequeños suelen ser más susceptibles que los demás. Estas infecciones se transmiten a través del contacto directo del personal del hospital, de instrumentos inadecuadamente esterilizados, de gotas de aerosol de otros pacientes enfermos o incluso de la comida o el agua que se suministra en los hospitales. EHA ofrece su experiencia en litigios en las áreas de infecciones contraídas en el entorno sanitario.

Proyecto de infección nosocomial

Contenido de la páginaPor mucho que haya aumentado la concienciación pública sobre el problema, la mayoría de los pacientes aún se sorprenderían al saber que las infecciones contraídas durante una estancia en el hospital son una causa importante de muerte en los Estados Unidos. Los profesionales de la medicina ya conocen esta aleccionadora verdad. Cuando las bacterias que acechan, por ejemplo, en un dispositivo médico, una barandilla de la cama, un vendaje o las manos de un cuidador se introducen en el cuerpo de un paciente a través de una herida quirúrgica, un catéter, un ventilador o algún procedimiento invasivo, el resultado, inquietantemente frecuente, es una infección grave, a veces devastadora.

Un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), publicado en el número de marzo/abril de 2007 de la revista Public Health Reports, calcula que 1,7 millones de pacientes hospitalizados -4,5 de cada 100 ingresos- se infectan cada año, lo que provoca o contribuye a la muerte de casi 100.000 personas. Los supervivientes pueden tener que soportar años de tratamiento de seguimiento, múltiples cirugías e incluso una discapacidad permanente. Los organismos que establecen las normas, como los CDC y la Comisión Conjunta, llevan mucho tiempo exigiendo a los hospitales que se ocupen activamente de la prevención, el control y la investigación de las infecciones adquiridas en los hospitales (HAI). Sin embargo, a pesar de los esfuerzos por cumplir estas normas, el número de infecciones sigue siendo inaceptablemente alto. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid han empezado a ser más agresivos y ambiciosos para reducir las cifras y, a partir de octubre de 2008, dejarán de reembolsar a los hospitales el gasto adicional que supone el tratamiento de determinadas IRAS.