Recientes caminos para alcanzar los tumores cerebrales

Recientes caminos para alcanzar los tumores cerebrales

Las nuevas técnicas y colaboraciones ahora permiten a los neurocirujanos expertos alcanzar y tratar afecciones que emergen en áreas difíciles de alcanzar de la base del cráneo.

La base del cráneo es la base del cerebro y todos sus contenidos importantes: los mismos cinco huesos que forman la parte inferior del cráneo también forman la cuenca del ojo, el techo de la cavidad nasal, algunos de los senos y el hueso alrededor del oído interno.

Es un área abarrotada que alberga estructuras importantes (la arteria carótida y las estructuras de oído y equilibrio) y está llena de nervios y vasos sanguíneos, junto con las aberturas necesarias para que pasen la médula espinal, los vasos sanguíneos y los nervios importantes.

La “cirugía de la base del cráneo” se refiere a técnicas de vanguardia para alcanzar profundamente la base del cráneo con lesiones mínimas o pequeñas en las estructuras circundantes. Los tumores que surgen en la base del cráneo incluyen:

  • Schwannomas vestibulares no cancerosos y de crecimiento lento (también llamados neuromas acústicos);
  • Meningiomas, la mayoría de los cuales no son cancerosos;
  • Cordomas, que crecen lentamente y son malignos pero pueden tratarse;
  • Condrosarcomas, que son raros y muy ocasionalmente ocurren en la base del cráneo.

Los tumores hipofisarios, que en su mayoría no son cancerosos pero pueden alterar el equilibrio hormonal, también se acceden a través de abordajes quirúrgicos de la base del cráneo. La cirugía de la base del cráneo también se usa para tratar algunos problemas nerviosos, como la neuralgia del trigémino (dolor crónico que afecta la cara) o defectos de la base del cráneo.

En el pasado, la eliminación completa de algunos de estos tumores se consideraba imposible. La nueva colaboración entre especialistas está cambiando eso. La experiencia ha permitido, en la mayoría de los casos, intentar eliminar por completo estas patologías para curar o aliviar los síntomas.

Se necesita un equipo para alcanzar los tumores en ubicaciones difíciles

Para abordar los tumores difíciles de alcanzar, la clave es la colaboración entre expertos de muchas disciplinas. Se recurre a especialistas en neurocirugía; otorrinolaringología (o otorrinolaringología, para oído, nariz y garganta); cirugía plástica y reconstructiva; oftalmología; y expertos en neurofisiología y oncología radiológica. Juntos, ofrecen un manejo integral de estos tumores complejos, que generalmente implican cirugía pero también pueden incluir radiación o formas de terapia médica.

Con tantos expertos diferentes contribuyendo, no hay un enfoque en el que dependamos para todo. Tenemos a nuestra disposición y en nuestro conjunto de habilidades cualquier enfoque que se requiera para llegar a cualquier rincón de la base del cráneo.

Esto incluye enfoques convencionales que ocasionalmente requieren la eliminación de una porción de la base del cráneo. Con lo que llamamos cirugía lateral de la base del cráneo, más comúnmente utilizada para los schwannomas vestibulares, aprovechamos las habilidades de nuestros colegas de neurotología que también son expertos en cómo el hueso temporal se relaciona con las partes del oído y el aparato de equilibrio. Los neurocirujanos y los neurotólogos juntos evalúan a los pacientes, antes de la cirugía, en el quirófano, después.

Un enfoque innovador para alcanzar tumores en la base del cráneo es a través de la cavidad nasal (llamada cirugía endonasal o endonasal extendida). Las cámaras pequeñas, llamadas endoscopios, con fuertes fuentes de luz permiten a los médicos ver el área para llegar a los tumores que históricamente pueden haberse alcanzado a través de incisiones más grandes en la parte superior de la frente.

Estas técnicas menos invasivas hacen posible que los cirujanos lleguen al tumor en una cirugía segura y más rápida que antes, con menos complicaciones y una recuperación más rápida. Las técnicas mínimamente invasivas maximizan la extirpación del tumor al tiempo que preservan la función neurológica en la mayor medida posible.

Reunir disciplinas tradicionalmente separadas, todas para tratar enfermedades en la base del cráneo, y poner a todos los expertos bajo un mismo techo da como resultado enfoques innovadores para algunas de estas condiciones difíciles de tratar.

Señales tempranas y cuándo buscar la evaluación de un médico

¿Cómo sabría alguien si los síntomas requieren evaluación para un tumor? Debido a que los tumores de la base del cráneo se encuentran cerca de muchos nervios y vasos sanguíneos que están extremadamente cerca uno del otro, primero muestran síntomas de alguna manera que no puede esperar.

Los schwannomas vestibulares (neuromas acústicos), por ejemplo, pueden mostrar sus primeros signos a través de la pérdida auditiva o mareos. Los tumores un poco más adelante pueden afectar el sistema visual. Las personas pueden notar pérdida visual en uno o ambos ojos, lo cual es especialmente común con tumores en la glándula pituitaria que surgen cerca de los nervios visuales. En estas situaciones, el paciente primero ve a un médico en su práctica de atención primaria o en una sala de emergencias.

De esta manera, los pacientes pueden lograr en una cita lo que solía tomar muchas visitas separadas, a menudo en diferentes lugares, para diagnosticar el problema o planificar un curso de tratamiento.

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